[아빠는아이의친구다] 공감, 아빠들의 영원한 숙제①
[아빠는아이의친구다] 공감, 아빠들의 영원한 숙제①
  • 신석규
  • 승인 2019.05.06 18:09
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남자들을 단숨에 멘붕 상태에 빠뜨리는 여자의 말이 있다. 바로 “뭐가 미안한데?”. 남자가 여자에 비해 공감능력이 낮다는 것을 가장 극단적으로 표현해주는 말이 아닐까? 이런 멘붕 상태는 육아에서도 빈번하게 발생한다. 앞서 이야기한 것처럼 아이에게 리액션만 잘 해줘도 50점은 먹고 들어가는 것인데, 아빠들에겐 이것마저도 쉽지가 않다. 리액션의 기반이 공감에서 시작되기 때문이다. 존 가트맨, 최성애가 쓴 ‘내 아이를 위한 감정코칭’을 보면 이런 구절이 나온다.

아이의 마음을 읽어주고 공감해주는 것이 중요한데 감정코칭을 잘하기 위해서는 5가지가 중요합니다. 첫 번째는 아이의 소소한 감정들을 인식하는 것입니다. 아이가 그런 감정들을 크게 키울 필요가 없도록 말입니다. 두 번째는 아이의 감정적인 표현들을 친밀감과 감정코칭을 위한 기회로 보는 것입니다. 세 번째는 이해심을 가지고 귀 기울이며 아이의 감정을 이해한다는 점을 전달하는 것입니다. 네 번째는 아이가 감정을 말로 표현하도록 돕는 것입니다. 이는 감정에 이름표를 붙여서 아이 스스로 자신의 감정이 어떤 상태인지 이해할 수 있게 하는 것을 말합니다. 다섯 번째는 화가 나는 상황에서 아이와 문제를 적절한 방식으로 해결할 수 있게 도와주는 것입니다.

공감의 첫 단계는 관찰이다. 아이가 표정이나 행동, 말로 표현하는 감정을 잘 관찰하는 것이 아이의 마음을 읽는 가장 기본적인 방법이다. 다음 단계는 아이들이 울음을 터뜨리거나 떼를 쓸 때, 윽박지르거나 무조건 어르기보다 그것을 감정코칭의 기회로 삼는 것이다. 이때 아이에게 “그래, 정말 힘들지?” “네가 화난 것을 충분히 이해해” 등 감정에 공감하고 있다는 것을 전달해주어야 한다. 그럼 아이들은 ‘아, 내가 지금 힘들어서 이렇게 짜증이 나는 구나’ ‘지금 내가 화가 나 있구나’처럼 자신의 감정에 대해 이해하게 된다는 것이다.

유아기 때에는 부모와의 관계가 사회 관계의 전부이기 때문에 부모와의 유대 관계가 중요하다. 아이들을 보면 대부분 엄마와는 좋은 유대 관계를 유지하지만 엄마에 비해 아빠는 어색한 경우가 많다. 왜 아이들은 아빠보다 엄마를 더 좋아할까? 엄마는 아이의 감정을 공감해주고 헤아려주는 마음이 있는 반면, 아빠는 감정보다 이성적인 부분에 더 발달해 있어 엄마보다는 마음을 헤아려 주는 부분에 있어 조금 서툴다. 엄마와는 다른 아빠만의 육아를 구사하는 것이 중요하지만, 그전에 가장 기본은 ‘공감’이다. 아이의 감정에 공감하는 것을 엄마에게만 미루지 말고, 다양한 상황에서 아이의 감정에 귀를 기울이는 훈련을 해보는 것이 좋다.

아이와 좋은 유대 관계를 유지하기 위해서 필요한 것이 감정과 마음 읽어주기이다. 전문가들은 아이의 성격 형성은 장궁 내에 태아 때부터 시작하지만, 안정적인 성격 조직이 나타나는 것은 오이디푸스 갈등이 해결되고 자아가 조직화되는 때부터라고 말하고 있다. 태어날 때 아이는 성향을 타고나지만, 자라면서 주변 환경에서 일어나는 긍정적, 부정적 사건들을 통하여 성격이 형성된다. 아이를 돌보는 주양육자의 역할, 그리고 아이와 시간을 많이 보내게 되는 근친자의 역할이 중요하다.

다음 호에 이어

글/신석규

필자 소개

2013년2월13일 KBS2 굿모닝대한민국 ( 딸바보아빠편출연)

2013년6월1일 보건복지부 100인의아빠단3기위촉

2013년6월 레이디경향7월호 (좋은아빠되기프로젝트 게재)

2013년7월 네이버인터넷뉴스 (육아의 모든것 게재)

2013년7월4일 충청리뷰 이슈&포커스 게재

2013년7월18일 KBS1 지금충북은(해피뉴스출연)

2013년8월2일 MBC 원더풀 금요일 (딸바보)

2013년8월 파밀리에9월호 (인구보건복지협회 정긴간행물)

2014년1월~2월 KBS1라디오 공부가재미있다 (1~4회출연)

2014년2월27일 KBS2 굿모닝대한민국 (딸바보 아빠 전성시대)

2014년 4월16일 OBS 생방송OBS (이슈인사이드 "친구같은아빠 프렌디열풍")

2014년 4월22일 KBS2 생생정보통 (프렌디아빠 "동요만드는아빠")

2014년 KBS2 5월6일 1VS100 최후의 1인!!!

2014년 8월 100인의 아빠단4기 음악율동놀이 멘토

2014년 9월 보건복지부 출산정책 국민모니터링단 위원

2015년 6월 하기스맘큐 육아칼럼 기고

2015년 7월 여성가족부 꽃보다 아빠

2015년 9월 키즈맘9월호

2015년 9월 100인의 아빠단 특별멘토

현재 문화센터 강사로 활동

 

기획 연재 아빠는 아이의 친구다는 책 <프렌디 매뉴얼>(베프북스)의 저자 신석규님의 허락 아래 미디어팜에 게재되는 콘텐츠입니다.



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